Lanzamiento de OSIRIS-REx, septiembre de 2016, Florida. CRÉDITO: Centro Goddard de Vuelos Espaciales de la NASA.

Lanzamiento de OSIRIS-REx, septiembre de 2016, Florida. CRÉDITO: NASA Goddard Space Flight Center(CC).

29 de noviembre de 2023 - Artículo

Una epopeya centrada en el ser humano para el conocimiento del dominio espacial de la OTAN

"Y salimos a contemplar las estrellas."-DanteAlighiere

El Mando Aliado de Transformación actúa como Mando de Desarrollo de la Guerra Estratégica de la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN). Del 8 al 10 de noviembre el Mando Aliado de Transformación, en colaboración con el think tank italiano Istituto Affari Internazionali y la Universidad de Bolonia, convocó su cumbre anual de alto nivel para debatir el papel de la OTAN en el espacio y la proliferación de amenazas espaciales para la seguridad y defensa aliadas.

Este evento contó con la participación de ponentes de alto nivel de la OTAN, así como de líderes multinacionales del sector privado, la administración pública y el mundo académico. Los asistentes se reunieron en el castillo medieval de Rocca, en Bertinoro (Italia), para imaginar el camino a seguir en las operaciones espaciales de la OTAN.

Observando el juguetón humor histórico, como asistente aprecié que este castillo albergó en su día al poeta italiano Dante, autor de la obra maestra satírica La Divina Comediauna epopeya sobre el viaje al más allá. Era, por tanto, un lugar apropiado para servirnos de foro para "viajar intelectualmente" a través de las esferas de un espacio celestial desconocido similar: el espacio exterior. Pero divago.

De los debates surgieron varios temas unificadores: (1) la exploración de la capacidad de la OTAN para llevar a cabo operaciones y misiones espaciales de forma segura, (2) los planteamientos sobre disuasión y defensa, y (3) la creciente necesidad de elaborar una doctrina espacial. En el momento de redactar este documento la OTAN no dispone de una doctrina espacial oficial. Sin embargo, en 2019 los Aliados adoptaron una Política Espacial, declarando el espacio como un dominio operativo, y en 2022 publicaron una Política Espacial Global revisada. El año pasado, la OTAN dio a conocer su proyecto, el documento Concepto Estratégico, para identificar la postura de disuasión y defensa de la Alianza en el espacio.

Mejora del conocimiento del dominio espacial

En las sesiones de trabajo se debatió cómo debería priorizar la OTAN sus esfuerzos de transición desde el conocimiento de la situación espacial hacia un enfoque estratégico más amplio sobre la superioridad en el conocimiento del dominio espacial. La Política Espacial de la OT AN define el conocimiento del dominio espacial como una comprensión compartida y en evolución del "entorno operacional relacionado con el espacio, sus amenazas y vulnerabilidades". Esto incluye las capacidades de apoyo, como el conocimiento de la situación espacial (es decir, el intercambio de información sobre actividades espaciales); la inteligencia, vigilancia y reconocimiento (ISR); las operaciones de posicionamiento, navegación y cronometraje (PNT); las comunicaciones por satélite; los servicios meteorológicos; y los sistemas compartidos de alerta temprana.

El establecimiento de la iniciativa de Vigilancia Persistente de la Alianza desde el Espacio (APSS) es un ejemplo de cómo la OTAN está trabajando para alcanzar estos objetivos de desarrollo. Esta iniciativa, según anunció la OTAN en febrero de 2023, pretende "mejorar la vigilancia y la inteligencia basadas en el espacio para la Alianza, lo que mejorará el conocimiento de la situación y la toma de decisiones". A medida que crece la economía espacial mundial, especialmente la industria de los satélites, la mejora del conocimiento de la situación a través de asociaciones espaciales público-privadas se está convirtiendo en una de las principales prioridades de los países con mayor capacidad espacial.

Aparte de estas preocupaciones, y dado que el espacio es objeto de disputa geopolítica, la capacidad de recuperación es esencial para proteger y defender los activos espaciales aliados, asociados y comerciales frente a usos hostiles del espacio. Como deja claro la Revisión de la Política Espacial 2023 y la Estrategia de Protección de Satélites del Departamento de Defensa de Estados Unidos, este dominio dinámico "requiere una arquitectura de mando y control (C2) resistente para sincronizar los efectos espaciales de las operaciones" y permitir también el movimiento de las fuerzas terrestres.

Sostenibilidad a largo plazo de las actividades en el espacio exterior

Además, el entorno espacial orbital está cada vez más congestionado debido a los desechos orbitales en órbita terrestre baja (LEO) y a los retos derivados de la aparición de grandes constelaciones. Esto ha aumentado los riesgos de colisión e interferencia con objetos espaciales. Los desechos orbitales son una amenaza crónica e indiscriminada para todos los estados, y la NASA informa de que son la principal amenaza para las naves espaciales, los satélites y los astronautas. Cuando los desechos orbitales chocan con otros objetos espaciales, se desencadena una reacción en cadena en cascada de colisiones y propagación de desechos, conocida como el Síndrome de Kessler. Según la organización estadounidense sin ánimo de lucro Union of Concerned Scientists (Unión de Científicos Preocupados), los desechos orbitales en órbita baja (LEO) -órbitas con una altitud de 2.000 kilómetros o menos- pueden viajar "30 veces más rápido que un avión comercial". A estas velocidades, trozos de desechos de más de 1 cm (media pulgada) pueden dañar gravemente o destruir un satélite, y no es posible blindarse eficazmente contra desechos de este tamaño."

Desde un punto de vista más optimista, los participantes señalaron que los retos compartidos de la sostenibilidad espacial desde el punto de vista de la ética de los bienes comunes mundiales también podrían aprovecharse como vehículo diplomático. Esto podría reunir a las partes interesadas para ayudar a promover la observancia de normas sobre el comportamiento responsable de los Estados en el espacio. En este sentido, las Directrices para la sostenibilidad a largo plazo de las actividades en el espacio ultraterrestre, elaboradas por la Oficina de Asuntos del Espacio Ultraterrestre de las Naciones Unidas, hacen hincapié en que la cooperación internacional de los Estados y las organizaciones mundiales es primordial para alcanzar los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas y garantizar la seguridad y la sostenibilidad a largo plazo de las operaciones espaciales para las generaciones futuras.

Necesidades de desarrollo de la mano de obra espacial de la OTAN

Aparte de las preocupaciones por la sostenibilidad, los participantes también identificaron una escasez de talento y un déficit de desarrollo de la mano de obra en las carreras relacionadas con el espacio. Aunque el desarrollo de los medios tecnológicos para apoyar el conocimiento de la situación espacial es esencial, los seres humanos apoyarán en última instancia la transición del conocimiento de la situación espacial al conocimiento de la situación espacial. Pero esto no es una revelación sorprendente.

Sin embargo, resulta sorprendente observar que cuando se presenta esta narrativa se suele hacer hincapié en la innovación tecnológica en detrimento de la discusión sobre los programas educativos espaciales y las vías de formación profesional para formar y retener a la próxima generación de operadores y profesionales del espacio. Hasta cierto punto, incluso la Política Espacial de la OTAN reconoce esta necesidad, al afirmar que "el espacio debería seguir figurando de forma más consistente y destacada en los ejercicios de la OTAN, para incluir la pérdida parcial o total del acceso a los servicios espaciales proporcionados por las capacidades de los Aliados".

Las oportunidades educativas y de adiestramiento multinacionales resultan esenciales para alcanzar la visión de la OTAN de aumentar el conocimiento del dominio espacial y promover la seguridad y estabilidad. Como escribe Dante, "Si das luz a la gente, encontrará su propio camino". En este caso, las oportunidades educativas y de adiestramiento espaciales constituyen una luz simbólica para que el personal espacial adquiera las capacidades necesarias para encontrar la forma de salvar esta brecha de adiestramiento y apoyar las necesidades a largo plazo de la OTAN en la última frontera.

Carnegie Council La investigadora visitante Zhanna L. Malekos Smith participó como ponente experta en la cumbre espacial del Mando Aliado de Transformación de la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN) el 10 de noviembre de 2023.

Carnegie Council para la Ética en los Asuntos Internacionales es una organización independiente y no partidista sin ánimo de lucro. Las opiniones expresadas en este artículo son las del autor y no reflejan necesariamente la posición de Carnegie Council.

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